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古牙齿揭示了巨齿鲨对抹香鲸的致命攻击

这张图显示了攻击是如何平息的,一只巨齿鲨咬住了抹香鲸的下颚。 (图片来源:Tim Scheirer;古生物学报(2021);CC 4.0

数百万年前,一个古老的抹香鲸当巨齿鲨——可能是可怕的鲨鱼——遭遇了非常非常糟糕的一天Otodusmegalodon或其祖先Otodus chubutensis一项新的研究表明,在现在的北卡罗莱纳,这种有史以来最大的掠食性鲨鱼对它进行了恶意攻击。

研究人员说,抹香鲸牙齿上留下的撞击痕迹是化石记录中巨齿鲨与抹香鲸搏斗的第一个证据。

马里兰州所罗门市卡尔弗特海洋博物馆(Calvert marine Museum)古生物学馆长、该研究的首席研究员斯蒂芬·戈弗雷(Stephen Godfrey)在一封电子邮件中告诉《生活科学》(Live Science):“看起来,这些巨型鲨鱼想捕食什么就捕食什么,没有海洋动物能免受这些巨型鲨鱼的攻击。”澳门金沙官方游戏

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这颗牙齿是古代抹香鲸只剩下的。共同研究人员诺曼·里克是马里兰州多维尔市的一名业余化石收藏家,他在现在被称为Nutrien Aurora磷矿的地方发现了这颗牙齿磷酸在20世纪70年代或80年代,这个位于北卡罗来纳州奥罗拉的矿场向化石收藏家开放。(里克将这颗牙齿捐赠给了卡尔弗特海洋博物馆(Calvert Marine Museum),他于2021年1月去世,享年80岁博物馆通讯报道澳门金莎官网娱乐场.)

研究人员不确定鲨鱼和鲸鱼的争吵是何时发生的。戈弗雷说,为了到达更古老的富含磷酸盐的岩层,矿工们移走了一桶一桶的沉积岩,把它们倾倒在附近,化石收集者可以在那里对它们进行冲刷。不同的岩石层——随着时间的推移而形成,用于确定岩层中物体的年代——被弄混了;由于这种混合,科学家们不知道这颗牙齿是来自更古老的沉积层,可以追溯到1400万年前的中新世时期,还是来自更年轻的化石层,可以追溯到大约500万年前的上新世时期。

他指出,无论哪种情况,这颗牙齿都属于新第三纪(2300万至250万年前)。在新第三纪地球的当时的气候比现在暖和,因此,南北两极的冰更少,所以海平面更高。这就是为什么“北卡罗莱纳海岸被大西洋的一个巨大的浅海湾所覆盖,”戈弗雷说。“这些海域充满了丰富的海洋生物。”

古代抹香鲸牙齿的不同视图显示了巨齿鲨的三处凿痕。 (图片来源:Stephen Godfrey摄影;古生物学报(2021);CC 4.0

鲨鱼和鲸鱼

戈弗雷说,这颗弯曲的牙齿长4.5英寸(11.6厘米),其大小和形状清楚地表明它属于一种已经灭绝的抹香鲸。通过使用一个比较已灭绝抹香鲸牙齿大小和身体大小的方程,研究人员估计这只特殊的鲸鱼很小,只有13英尺(4米)长。戈弗雷指出,如今的抹香鲸身长可达50英尺(15米)以上。

牙齿上的三道沟痕表明,咬了一口的东西都有均匀间隔的锯齿状牙齿。根据咬痕和锯齿的大小和间距,唯一可能的罪魁祸首是巨齿鲨o . chubutensis(生活在2800万到1300万年前)和它的后代o . megalodon(存在于2000万至350万年前),研究人员发现。

戈弗雷在电子邮件中写道:“从磷矿中发现的其他鲨鱼化石都没有足够大的牙齿和锯齿状的牙齿,抹香鲸的牙齿上甚至没有这些咬痕。”“到目前为止,在其他已灭绝的鲸鱼和海豚的骨头上发现过这些巨鲨(体长超过60英尺[18米])的咬痕,但从未在抹香鲸的头部或其他骨头上发现过。”

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研究小组补充说,虽然这只巨齿鲨可能是在捕食已经死亡的抹香鲸,但更有可能的是,这些凿痕是在一次掠食性攻击中留下的。这是因为这些切割痕迹是在牙齿的根部,或者说是嵌在鲸鱼下颚的部分。戈弗雷说:“因此,在巨齿鲨的牙齿能够切进抹香鲸的牙齿之前,它必须先切断保存牙齿的抹香鲸的颌骨。”

“大鲨鱼似乎不太可能瞄准漂浮或海底抹香鲸尸体的下颚。他继续说道。相反,咬痕“暗示了对头部的攻击,目的是造成致命伤害。”换句话说,如果一条大鲨鱼咬你的头,它就是想杀了你。”

意大利比萨大学的古生物学家阿尔贝托·科拉雷塔没有参与这项研究,他说,这些发现揭示了北卡罗莱纳的古代生态。此外,巨齿鲨咬了抹香鲸的牙齿也就不足为奇了,他说。虎鲸作为当今海洋中的顶级掠食者,它以其他鲸鱼多肉的舌头和多脂的喉咙为食。“也许抹香鲸有一些脂肪储备,或者有舌头,”这吸引了巨齿鲨,Collareta告诉趣味科学。澳门金沙官方游戏

这项研究于8月9日在线发表在该杂志上Acta Palaeontologica Polonica

最初发表在Live Science上。澳门金沙官方游戏

劳拉Geggel

劳拉是生活科学的编辑。澳门金沙官方游戏她是《生活小秘密》的编辑,并报道了考古学和动物等普通科学。她的研究成果发表在《纽约时报》、《学术杂志》、《大众科学》和《光谱》等自闭症研究网站上。她在西雅图附近一家周报的报道获得了职业记者协会(Society of Professional Journalists)和华盛顿报纸出版商协会(Washington Newspaper澳门金莎官网娱乐场 Publishers Association)的多个奖项。劳拉拥有圣路易斯华盛顿大学的英语文学和心理学学士学位,纽约大学的科学写作高级证书。