在北极圈上空发现的恐龙时代的“夜鼠”
这幅壁画展示了艺术家对恐龙的看法,老鼠大小的动物会到处乱跑。
学分:詹姆斯·哈文斯

一个生活在恐龙的暮色中的小型有袋动物亲戚,在一年中的大部分时间里,在北极被发现。

这个老鼠大小的生物生活在6900万年前的最北端陆地上,今天位于斯瓦尔巴群岛北部岛屿的同等纬度。它的高纬度每年都会让它处于完全黑暗中四个月。

科学家们在阿拉斯加陡峭的河岸边发现了这种动物的小牙齿和颌骨。他们给这种动物起了绰号胡奇索尼以反映其经常不受欢迎的家庭范围:在土著因努皮亚克语中,尤努克宣布Oo Noo OK,意思是“晚上”,我是希腊语中的“老鼠”。[看北极“夜老鼠”的照片]

“我们不想在北纬85度发现小型有袋动物,”JaelynEberle说,科罗拉多大学脊椎动物古生物学馆长,博尔德自然历史博物馆和新种.

这幅壁画展示了艺术家对老鼠大小的动物在恐龙脚边奔跑的构想。
这幅壁画展示了艺术家对老鼠大小的动物在恐龙脚边奔跑的构想。
学分:詹姆斯·哈文斯

几十年来,沿着阿拉斯加北坡的科尔维尔河,这种“夜鼠”的牙齿和骨头偶尔会从土壤中冒出来。这是一个不寻常的挖掘地点:古生物学家必须戴着安全帽,在陡峭的河岸上保持平衡,因为河岸会周期性地崩塌,并从泥土和岩石中脱落,进入河流。在研究人员每晚露营的沙洲上的帐篷里,可以听到这些小型雪崩的声音,Eberle说。

阿拉斯加州大学古生物学家帕特里克·德鲁克米勒,Fairbanks多年来,同事们一直在河岸上挖掘恐龙。随着时间的推移,Druckenmiller告诉《现场科澳门金沙官方游戏学》,研究小组已经学会了如何识别薄层沉积物,小于4英寸(10厘米)厚,沉积在白垩纪小河流的底部。这些层通常很小,稀有化石,像哺乳动物的牙齿和鱼骨。[图像:地球上最古老的化石]

一旦研究人员找到特定的层,德鲁肯米勒说,他们大批量地把它们铲到桶里。然后粘土和泥土被冲掉,古生物学家,以及他们的学生和研究助理,在显微镜下从桶中筛出剩余的粗颗粒。

大多数哺乳动物的牙齿,Eberle说,最大长度约为0.06英寸(1.5毫米)。到目前为止,虽然,埃伯勒和其他几所参与该项目的大学的研究人员已经发现大约70人美国。哈奇索尼牙齿和下颚骨。

这足以估计出这只动物的大小并猜测它的饮食。这只哺乳动物是一个被称为变热症的群体的一部分,Eberle说,包括今天的有袋动物.它重约一盎司,大约有老鼠或小悍妇那么大,它锋利的牙齿表明它可能以昆虫为食。从牙齿判断,研究人员怀疑美国。哈奇索尼可能有点像现代负鼠。

美国。哈奇索尼是其家族中最北的一个分支,Eberle说。以前,这个哺乳动物家族最北部的发现地是在阿尔伯塔省北部,加拿大。今天,挖掘地点位于北纬70度左右。在白垩纪时期,考虑到大陆的运动,温度应该在80到85度之间,这意味着“夜老鼠”每年要在24小时的黑暗中度过大约120天。

6900万年前的气候比今天暖和一点,因此,这种动物的栖息地平均温度约为43华氏度(6摄氏度)。冬天的气温会低于冰点,Eberle说,夏天凉爽。美国。哈奇索尼可能是为了适应寒冷的天气而住在地下洞穴里,她说。它会在针叶林中奔跑,栖息着鸭嘴恐龙和小型食肉动物。霸王龙.

更大的研究项目,国家科学基金资助,致力于解开这个古老的北极栖息地,德鲁肯米勒说。到目前为止,他说,在阿拉斯加北部发现的哺乳动物和恐龙似乎都代表着南部没有发现的独特物种。

“这是一个非常酷的发现,他说:“要知道,在恐龙时代,我们基本上有一个独特的极地动物群。”

新发现的哺乳动物并没有超过恐龙,像白垩纪其他一些小型哺乳动物一样。在同一沉积物中发现的其他哺乳动物来自确实生存下来的群体,Eberle说,尽管这些化石还没有得到充分的分析。

她说:“人们曾假设,当一颗大陨石出现时,小到有可能隐藏在地下的能力,将使这些人预先适应生存环境。”

这项研究发表于2月。14在古生物学杂志.

编者按:这篇文章的更新是为了说明“夜老鼠”在插图中应该是在它的主人恐龙的脚上乱跑的事实。事实上,不在那里。

最初发表于澳门金沙官方游戏.