在过去的150年里,科学家们热烈讨论了一种生活在数亿年前的神秘生物,早在恐龙在地球上行走之前。现在,随着在摩洛哥发现了极其详细的化石,古生物学家终于找到了奇异的生命形式。澳门金莎官方游戏

生物,被称为花柱虫,看起来像是扁平的装甲墙装饰物,有一条长长的胳膊伸出来。但是,虽然之前还不清楚它们在动物家族树中的位置,新的研究表明它们是棘皮动物,现代动物的远亲,如海胆,海星,脆星海百合羽毛星和海参。

这一发现之所以成为可能,是因为化石“有明确的证据证明其特别保存的软部分,研究负责人Bertrand Lefebvre说,法国里昂地质实验室国家科学研究中心研究员。[照片:摩洛哥发现的海洋化石宝藏]

这些令人难以置信的化石是在2014年费索瓦塔组的一次挖掘中发现的。澳门金莎官方游戏位于摩洛哥南部撒哈拉沙漠边缘。挖掘出大量的化石,包括大约450个花柱虫标本,每个都可以追溯到4.78亿年前。

但研究人员并没有立即意识到一些化石包括保存下来的软组织。“只有当我们打开包装,用双眼[显微镜]观察它们时,回到里昂的实验室,“我们可以看到软的部分,”Lefebvre在一封电子邮件中告诉《实时科学》杂志。澳门金沙官方游戏“然后通过扫描电镜确认了它们的存在和鉴定。(扫描电子显微镜)观察和分析。”

从摩洛哥费索瓦塔组挖掘化石的研究小组。澳门金莎官方游戏
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信用证:Bertrand Lefebvre

软组织的发现是史无前例的。花柱化石自19世纪50年代以来在世界各地被发现,使研究人员能够确定这些生物生活在中寒武纪到晚石炭纪,或者5.1亿到3.1亿年前,当这些生物灭绝的时候。但是因为软组织很少变成化石,花柱虫只从它们坚硬的骨骼部分而不是它们黏糊糊的内脏中被发现。

“他们的内部解剖不仅是完全未知的,但也有很大的争议。

花柱虫有两个主要部分:核心体和奇异附属物附在上面。核心体和附属物都很小,每个约1.2英寸(3厘米)长,勒菲弗说。

以前,其他研究人员提出了各种关于花柱虫的想法。

从19世纪50年代到50年代,大多数研究者认为花柱虫是“正常”的棘皮动物。它们怪异的附属物被解释为相当于海百合的茎。

正常的棘皮动物有矿化的内骨骼,钙化板(尽管在海参)以及帮助他们移动和呼吸的所谓的水血管系统,彼得·范罗伊说,比利时根特大学的古生物学家,他没有参与这项研究。

大多数棘皮动物,包括海星,有一个五射线对称。它们与另一个无脊椎动物群密切相关,橡子虫,脊椎动物(有脊椎的动物)。一起,棘皮动物,橡子虫和脊椎动物组成了一个被称为“氘虫”的群体,Van Roy说。[深海爬行:橡子虫图片]

一张摩洛哥化石的照片。
A的照片 钍酸铯来自摩洛哥的化石。
学分:艾曼纽·罗伯特

然后,20世纪60年代初,比利时古生物学家Georges Ubaghs注意到,附属物不同于茎,但类似于喂食臂,如现代海星所见。

20世纪60年代末,英国古生物学家理查德·杰弗里斯提出了一个完全不同的观点。他认为花柱虫的主体是头部(拥有咽和大脑),而附属物包含肌肉和脊索(原始脊骨的一种)。杰弗里斯认为花柱虫是棘皮动物和脊索动物(包括脊椎动物)之间“缺失的联系”。

在2000年代, 英国古生物学家安德鲁史密斯提出了另一种解释。他说,花柱虫可能不是棘皮动物还有脊椎动物,但更像是原始的氘体。填补橡子虫和棘皮虫之间的空隙。

软组织化石的新发现,然而,改变了一切。研究人员可以测试,第一次,无论软组织是否符合你对这些不同情况的期望,勒菲弗说。

新发现的化石与乌巴格的解释最为吻合。花柱虫扁平的身体里有肠,它的附属物并没有像茎那样封闭,而是看起来像海星的手臂。这只手臂上有一个水血管系统,可以帮助这些生物移动和进食,就像海星,Van Roy说。

因为花柱虫没有五条对称线,他们很可能把它弄丢了,这意味着它们在进化上比其他五层棘皮动物更先进,Van Roy补充说。

“这一发现尤为重要,因为它结束了一场150年来关于这些奇形怪状的化石在生命之树中的地位的争论。

范罗伊说,这项研究“非常彻底”。“我对所用的任何方法或得出的结论没有保留意见。”此外,它强调了费索瓦塔组保存完好的化石的重要性,澳门金莎官方游戏范罗伊的地方以前发现的壮观标本.

这项研究发表在《华尔街日报》二月份的在线版上。地球生物学.

花柱虫属的插图。
花柱虫属的图解 钍酸铯.
版权所有:Rich Mooi/加州科学院

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