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海神海马:海王星最小的卫星有一个名字(和一个充满暴力的过去)
一幅艺术家绘制的尼特浦那最小的月亮海马体围绕着这个气体巨人的轨道运行的插图。它只有20英里宽。
信贷:J。奥姆斯特德(STScI)/ NASA / ESA

一个微弱而寒冷的小卫星不再需要经过“海王星十四”。

天文学家给最近发现的海马体起了个名字海王星的卫星,也就是S/2004 N澳门金莎官方游戏1。他们也算出了卫星有多大,梳理出一些关于它过去的有趣细节,一项新的研究报告。

由Mark Showalter领导的团队,在山景城的SETI(搜寻地外文明)研究所,加州,宣布S/2004 N1的存在在2013年。科学家们是在分析了2004年至2009年美国宇航局哈勃太空望远镜拍摄的照片后做出上述决定的。(请看海王星的照片,神秘的蓝色星球]

这是海王星卫星海马体最早的图像,2004年由美国宇航局的哈勃太空望远镜获得。红盒子里是海马,放大版设置在右上角。
这是海王星卫星海马体最早的图像,2004年由美国宇航局的哈勃太空望远镜获得。红盒子里是海马,放大版设置在右上角。
版权所有:肖沃特,SETI研究院

当时,研究小组确定,S/2004 N1距离它的母行星大约65,400英里(105,250公里),大约每23小时绕一圈。相比较而言,地球的月球-与海王星卫星相比,它的直径为2160英里(3475公里),环绕地球的平均距离约为239000英里(384600公里)。

研究人员认为S/2004 N1是海王星已知的14颗卫星中最小的一颗,估计它的直径不超过12英里(19公里)。

但从那以后,事情发生了一些变化,同样由肖沃尔特领导的这项新研究报告称。该小组已经更新了对月球的评估,在2016年哈勃新观测成果的基础上。

但是让我们先来谈谈这个新名字。海马是一种马头,希腊神话中的鱼尾动物。的绰号,已经得到国际天文学联合会的批准,是否符合命名约定海王星系统,它要求人们联想到希腊罗马神话和海洋。(海王星,当然,是罗马的海神,相当于希腊的海神波塞冬。

但是海马体也是它的属名现实生活中的海马。肖沃尔特是一名潜水员,他喜欢这些美丽而奇异的小生物。

“所以,按照官方说法,肖沃尔特告诉Space.com。“但部分,在我看来,它是以海马命名的,因为我觉得它们很酷。”

在这张图中,我们可以看到海王星上的小卫星海马在红色的盒子里;放大的版本在右上角。
在这张图中,我们可以看到海王星上的小卫星海马在红色的盒子里;放大的版本在右上角。
版权所有:肖沃特,SETI研究院

在新的海马体分析中,该书于今日(二月二日)出版。在杂志上自然,肖沃尔特和他的团队采用了他们几年前发明的一种聪明的技术(这使得他们能够首先发现月球澳门金沙国际在线开户)。科学家们“转换”了哈勃连续8次5分钟对海王澳门金莎官方游戏星系统的曝光,重新排列像素,这样他们就可以在月球轨道运动的情况下,将海马的图像“堆叠”在一起。

从本质上讲,研究人员把8次单独的接触变成了一次40分钟的接触。

肖沃尔特在谈到希波坎普时表示:“我们几乎完全错过了它。”“它太微弱了,在一个单独的哈勃望远镜中看不见。”[海王星的卫星揭开了面纱!(图)]

海王星的七颗卫星的大小是一致的,右边是这个星球的红肢。
海王星的七颗卫星的大小是一致的,右边是这个星球的红肢。
版权所有:肖沃特,SETI研究院

这种技术非澳门金沙国际在线开户常强大;广泛应用它“可能会探测到围绕巨行星的其他小卫星,甚至环绕遥远恒星运行的行星,”弗吉尼亚大学的天文学家Anne Verbiscer说,他不是肖沃尔特团队的成员,在同一期《自然》杂志的一篇“新闻与观点”文章中写道。澳门金莎官网娱乐场

新的分析描述了一个比之前想象的稍微大一点的世界:海马现在被认为直径约为21英里(34公里),研究人员报告。它的大小和……差不多天涯海角,美国国家航空和宇宙航行局的“新视野”号宇宙飞船在新年那天飞过的一个奇怪而遥远的物体。

海马圈和美国宇航局发现的六颗卫星在同一个区域旅行者2号宇宙飞船1989年探测器飞越海王星的时候。海马体的内部距离最大的海马体只有7450英里(12000公里),宽260英里(420公里)的普罗透斯。

就像地球的月亮,千百万年来,普罗忒斯一直在缓慢地螺旋远离它的母行星——海马体也是如此,虽然速度要慢得多。大约40亿年前,普罗忒斯很可能就在海马体的旁边因此他会把小月亮吞下去,肖沃特说。

这张图显示了海王星内部卫星的位置,以及它们的直径(直径从20英里到260英里)。
这张图显示了海王星内部卫星的位置,以及它们的直径(直径从20英里到260英里)。
信贷:J。奥姆斯特德(STScI)/ NASA / ESA

所以,他和他的同事怀疑海马比普罗透斯年轻。事实上,他们相信这颗较小的卫星曾经是它较大的邻居的一部分:海马体很可能是由一颗很久以前的彗星撞击将普罗忒斯的碎片撞向太空而形成的。研究人员在《自然》杂志的一篇新论文中写道。

的确,海马体的起源可以追溯到造成普罗忒斯巨大的法罗斯陨石坑的撞击。海马的总体积大约是太阳神撞击时喷出的体积的2%。不难想象这一小部分物质结合形成一个月球,澳门金莎官方游戏肖沃特说。

在80年代和90年代,天文学家们开始假设这些巨行星的卫星经受了多次彗星碰撞,这导致许多卫星解体。海马体的起源支持了这一观点,肖沃特说,世卫组织多年来在发现许多自然卫星方面发挥了关键作用,包括土星的“馄饨月亮”盘在90年代早期。

“这是第一个真正伟大的例子,月球是由撞击产生的,”他说。

肖沃尔特和他的团队还使用了转换叠加技术来定位海王星的卫星纳伊德,澳门金沙国际在线开户澳门金莎官方游戏自从1989年“旅行者2号”发现以来,人们就再也没有见过它。研究人员还对发现这颗冰巨星的其他卫星的可能性进行了一些限制:他们的分析表明,在普罗透斯的内部,宽度不超过15英里(24公里)的卫星是不存在的。在同一颗卫星之外,没有任何卫星的宽度至少为12.4英里(20公里),Verbiscer指出。

麦克·沃尔关于寻找外星生命的书,”在那里(中央出版公司,2018;说明了卡尔·泰特现在出去了。在Twitter上关注他@michaeldwall。在Twitter上关注我们@Spacedotcom脸谱网