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日本刚刚用太空子弹射中了一颗人造小行星…为了科学
装载到Hayabusa2航天器上的采样仪器的地球副本。
信用:荣誉JAXA

说你需要准备把子弹射入小行星把爆炸产生的碎片吸走,然后把它收起来妥善保管。没有比这更好的方法了把子弹射入一颗假小行星在地球上观察慢动作发生的情况。

所以,这正是日本航空航天探索局(JAXA)在12月底为其航天器做准备时所做的。海亚布沙2的采样运行琉球小行星本周晚些时候。利用几个月来收集的测量太空岩石的数据,他们创造了一个小行星模型,把它放在一个真空室里,用一份航天器取样系统在试运行中。

审判解决了两个主要问题。该小组希望确保该仪器副本在存放后仍能正常工作,大约从那时起。宇宙飞船发射了,2014年12月。测试运行还涉及到Hayabusa2的发现:在近距离检查时,探测器发现琉球的表面碎石覆盖,而不是JAXA在设计任务时预期的细尘。

为了解决这些问题,JAXA团队利用飞行备用取样仪器设计了一个复制实验,这是太空船上仪器的精确副本。科学家们模仿琉球砾石结构他们认为陨石的化学成分来源于类似的小行星。研究人员把整个仪器放进一个真空室,以便更好地模拟小行星的状况(尽管它们仍然必须在地球引力范围内工作)。

JAXA在实践中使用的小行星Ryugu的模型。
JAXA在实践中使用的小行星Ryugu的模型。
学分:JAXA/东京大学

Hayabusa2团队对审判结果感到满意;他们能够证实,子弹机制确实创造了航天器可以收集的样本。事实上,尽管在砾石上进行的试验产生的弹坑比在灰尘上进行的试验产生的弹坑小,采样器能够收集更多的材料。研究小组说他们希望没有重力的干扰,真正的Hayabusa2机制将会变得更好。

彩排成功了,剩下要做的就是等待真正的事情。JAXA已经安排了下午6点的演习。最晚2月2日21(格林尼治标准时间2300);上午8点当地时间2月22代表任务控制人员)。

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