巨人的新视频穿山甲展示这些奇特的有鳞生物在乌干达的自然(夜间)栖息地。

在视频中,这些钝鼻动物是唯一有鳞的哺乳动物,它们在灌木丛中漫步,嗅探食物和危险。在一段视频中,一只小穿山甲骑在妈妈的背上。在另一个,一只穿山甲爬上了树干。另一只穿山甲(相当可爱地)被一根棍子缠在一起,带着缠在它身上的植物走开了。(穿山甲图片:有鳞哺乳动物濒临灭绝]

这些视频是由英国切斯特动物园的研究人员收集的,与犀牛基金乌干达(RFU)合作。不过,顾名思义,那个组织致力于保护犀牛在乌干达,为RFU工作的护林员在巡逻时经常碰到巨大的穿山甲。当切斯特动物园找到研究这些动物的组织时,RFU的员工抓住了这个机会,根据一项声明

除了它们共同的栖息地,巨大的穿山甲(Smutsia gigantea)与犀牛还有一些共同之处:它们的鳞片是由角蛋白构成的,犀牛角(以及人类的头发和指甲)也是由这种物质构成的。这种有鳞哺乳动物主要分布在非洲中部,体重可达77磅。(35公斤)。

在乌干达,一只巨大的穿山甲被摄像机拍到。
在乌干达,一只巨大的穿山甲被摄像机拍到。
信贷:切斯特动物园

But pangolins are threatened: The International Union for Conservation of Nature lists the animals as "vulnerable." That's in part because climate change is altering their habitat and in part because humans hunt the animals both for food and to sell on the black market.(在中医中,穿山甲鳞片的使用由来已久治疗一长串的疾病)。

巨型穿山甲以昆虫为食;它们用长时间吸吮着令人毛骨悚然的食物,anteater-like舌头。但除此之外,人们对穿山甲的习性知之甚少,鉴于他们的秘密,夜间的生活方式。切斯特动物园和RFU现在已经在乌干达的Ziwa犀牛保护区安装了70个动作传感器摄像头,以检测巨大的穿山甲的动作。研究人员也在寻找脚印,洞穴和粪便。科学家们正在收集后者来研究动物的遗传和饮食。

“对我们这些致力于保护乌干达丰富野生动物的人来说,这些罕见的巨型穿山甲的生活片段非常令人兴奋。这对我们提出了挑战,要确保我们保护和保存这些资源高度濒危物种对于子孙后代,"山姆·姆旺达,乌干达野生动物管理局执行主任,他在声明中说。

齐瓦犀牛保护区是乌干达唯一一个犀牛泛滥的地区(特别是,南部白犀牛亚种)自由漫游。其他把庇护所称为家的动物包括鹦鹉,鹤和可怕的白鹤(Balaeniceps雷克斯),它长到55英寸(140厘米)高,有一个巨大的,噬骨嘴。

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