跳转到主要内容

科学家发现了38具侏罗纪时期哺乳动物的头骨

母猩猩和孩子们
母亲Kayentatherium wellesi和她的38个孩子。它们是仅有的记录在案的侏罗纪早期灭绝哺乳动物的后代化石。
(图片:©Eva Hoffman/德克萨斯大学奥斯汀分校)

新墨西哥州阿尔伯克基——大约1.85亿年前,一种毛茸茸的、小猎犬大小的动物庆祝为人母,根据一项对妈妈和婴儿骨骼遗骸的新研究,它在同一个窝里有38个婴儿。

这种动物被称为Kayentatherium wellesi它不是一种哺乳动物,而是一种犬齿类动物,一种生活在那个年代的哺乳动物的近亲侏罗纪。她所生的婴儿数量之多,是现今所有哺乳动物平均产仔数的两倍多,这也就意味着k . wellesi研究人员说,它们的繁殖更像爬行动物。

此外,研究人员说,这些婴儿的大脑非常小,这表明随着哺乳动物的发展,他们用更小的大脑和更大的产仔来交换更大的大脑和更小的产仔。(图片:哺乳动物穿越时间]

研究人员称,这只母猩猩和它的38个后代的发现是非常罕见的,因为它们是有记录以来唯一已知的哺乳动物前体婴儿。尽管没有发现蛋壳,但根据8月29日发表在《自然》杂志网络版上的研究,这些幼鸟很可能仍在卵内发育,或刚孵出来就不幸夭折了自然》杂志并于10月18日在第78届脊椎动物古生物学会年会上发表。

“这些婴儿来自进化树上非常重要的一点,”研究负责人伊娃·霍夫曼说,她是德克萨斯大学地球科学研究生,在一份声明中说。“它们有很多与现代哺乳动物相似的特征,这些特征与理解哺乳动物的进化有关。”

这只灭绝的哺乳动物有38个孩子 (图片来源:伊娃·霍夫曼/德克萨斯大学奥斯汀分校)

这些化石是在18多年前,由德克萨斯大学地球科学教授蒂莫西·罗(Timothy Rowe)和他的同事在亚利桑那州东北部的早侏罗世凯恩塔地层中发现的。澳门金莎官方游戏起初,罗认为他挖掘出的岩石块里只有一个标本。直到得克萨斯大学(University of Texas)前研究生、化石制澳门金莎官方游戏备者塞巴斯蒂安·埃格伯特(Sebastian Egberts) 2009年开始拆装这块石板时,他才注意到一块牙釉质的斑点在岩板上。

“它看起来既不像尖尖的鱼牙,也不像原始爬行动物的小牙,”埃格伯特在声明中说,他现在是费城骨科医学院的解剖学讲师。“它看起来更像臼齿,这让我非常兴奋。”澳门金莎官方游戏

婴儿Kayentatherium wellesi头骨只有0.4英寸(1厘米)长。 (图片来源:伊娃·霍夫曼/德克萨斯大学奥斯汀分校)

微计算机断层扫描(CT)显示,这块岩石不仅包括母亲,还包括婴儿的颌骨、牙齿、头骨和部分骨骼。解剖学分析表明,这些小骨头与成年恐龙属于同一物种。此外,婴儿的头盖骨与成人的头盖骨比例相同,尽管它们的大小仅为成人的十分之一。

相比之下,哺乳动物的婴儿是脸短,头球状研究人员说,它们拥有巨大的大脑。

拥有一个大的大脑需要消耗大量的能量,而相当大的脑容量也使得生育孩子极具挑战性。考虑到k . wellesi研究人员说,哺乳动物的大脑很小,而且有几十只幼崽,看来在侏罗纪早期,哺乳动物用垃圾产生的能量换取大脑能量的过程还没有发生过。

罗在声明中说:“仅仅几百万年后,哺乳动物的大脑毫无疑问变得更大,产仔量也更小。”(照片:这些哺乳动物的祖先从侏罗纪的树上滑翔而下]

这个族谱显示了如何Kayentatherium wellesi与人类和其他哺乳动物有关。 (图片来源:伊娃·霍夫曼/德克萨斯大学奥斯汀分校)

的发现k . wellesi和她的婴儿”是一个千载难逢的类型发现可以产生巨大的影响我们如何看待哺乳动物生物学,”格雷格•威尔逊的副教授的古脊椎动物生物学和馆长伯克自然历史博物馆和华盛顿大学的文化,告诉生活科学。澳门金沙官方游戏

“我们的生殖生物学是哺乳动物的核心组成部分,”威尔逊说。“这块化石让我们对一种还不完全属于哺乳动物的动物的生殖生物学有了一个大致的了解。它为我们提供了一个窗口,让我们了解从爬行动物到爬行动物的转变意味着成为哺乳动物。"

最初发表在澳门金沙官方游戏