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遭遇巨人:在热带雨林中,一只小狗大小的蜘蛛让科学家们大吃一惊

歌利亚birdeater蜘蛛
根据吉尼斯世界纪录,南美的巨鸟是世界上最大的蜘蛛。它的腿长达1英尺(30厘米),体重可达6盎司(170克)。
(图片:©Piotr Naskrecki)

彼得·纳斯克雷奇(Piotr Naskrecki)夜间在圭亚那的雨林中散步,这时他听到沙沙声,仿佛有什么东西在脚下爬行。当他打开手电筒时,他期望看到的是一种小型哺乳动物,如负鼠或老鼠。

“当我打开灯时,我并不能完全理解我所看到的是什么,”纳斯克雷基说,他是哈佛大学比较动物学博物馆的昆虫学家和摄影师。

过了一会儿,他意识到他看到的不是一只毛绒绒的棕色哺乳动物,而是一只小狗大小的巨型蜘蛛。

被称为南美歌利亚birdeater(Theraphosa布隆迪根据吉尼斯世界纪录,这种巨大的蜘蛛是世界上最大的蜘蛛。它的腿跨度可达1英尺(30厘米),相当于“一个孩子的前臂”,身体有“一个大拳头”那么大,Naskrecki告诉Live Science。澳门金沙官方游戏科学家说,这只蜘蛛的重量超过了6盎司(170克),相当于一只小狗的重量他在博客中写道。(见歌利亚观鸟蜘蛛的照片]

有消息称巨大的洪博培蜘蛛,它的腿跨度更大,比观鸟者还大。但猎人比庞大的观鸟者更脆弱——拿两者来比较“就像拿长颈鹿和大象来比较,”纳斯克雷奇说。

观鸟者巨大的体型从它发出的声音中可以明显看出。他写道:“它的脚上有坚硬的脚尖和爪子,能发出非常清晰的咔嗒声,与马蹄撞击地面的声音差不多,但声音“没那么大”。

多刺的毛和3/4英寸长的尖牙

当纳斯克雷奇在雨林中接近这只令人难忘的动物时,它会用后腿摩擦腹部。起初,这位科学家认为这种行为很“可爱”,他说,但后来他意识到这只蜘蛛发出了一团带有微小倒钩的毛发。他说,当这些毛发进入眼睛或其他粘膜时,它们会“极度疼痛和发痒”,并且会持续几天。(令人毛骨悚然的爬虫画廊:看看令人毛骨悚然的蜘蛛照片]

但它身上带刺的毛发并不是观鸟者唯一的防线;它还有一双0.79英寸(2厘米)长的尖牙,有时可达1.5英寸(3.8厘米)。虽然蜘蛛的叮咬是有毒的,但它不是致命的人类。但这仍然会非常痛苦,“就像钉子穿过你的手,”Naskrecki说。

这种八足兽的毛茸茸的袖子上还有第三种防御机制。蜘蛛身体前部的毛发上有微小的钩子和倒钩,当它们相互摩擦时会发出嘶嘶的声音,“有点像把尼龙搭扣拉开,”纳斯克里基说。

然而,尽管如此蜘蛛不会对人类构成威胁即使它咬你,“鸡可能会造成更大的伤害,”Naskrecki说。

吃鸟还是无害?

尽管它的名字叫“观鸟者”,但它通常不吃鸟,尽管它肯定会吃杀死小型哺乳动物。纳斯克雷基说:“他们基本上会攻击遇到的任何东西。”

他说,蜘蛛晚上在地上的落叶中捕食,所以它遇到鸟的几率很小。然而,如果它找到了鸟巢,它很容易杀死父母和幼雏,他说,并补充说,这种蜘蛛也知道刺穿和喝鸟蛋。

蜘蛛会吃青蛙和昆虫,但它的主要猎物实际上是蚯蚓,它们会在晚上潮湿的时候出来。“蚯蚓非常有营养,”纳斯克雷奇说。

观鸟者不是濒危物种,但他们很害羞。“我在南美洲的热带地区工作了很多很多年,在过去的10到15年里,我只遇到过这种蜘蛛3次,”Naskrecki说。

Naskrecki在圭亚那捕获了这只雌龟后,将其带回实验室进行研究。她现在被存放在博物馆里。

更新:10月21日

关于这只蜘蛛到底发生了什么以及为什么会被杀死的问题,纳斯克里奇在博客上又写了一篇文章他的博客。在书中,他解释说,这只动物被实施了安乐死,保存了下来,被仔细地贴上了标签,然后存放在圭亚那大学的一个收藏处,“直到今天,它仍是这里重要的教学工具。”

Naskrecki写道,物理标本的收集和保存“是生物科学不可替代的组成部分”。他补充说,歌利亚观鸟鸟是“一种非常常见的物种,没有受到保护,也没有濒临灭绝,收集单个的鸟对它的生存绝对没有威胁。”In fact, you can buy the spiders in pet stores and online.

Naskrecki说:“绝对没有证据表明任何科学家曾经使一个物种灭绝。”他说,更确切地说,物种灭绝是由于它们的栖息地遭到破坏或来自人类引入的外来物种的竞争。他说:“这种物种的消失正在以难以想象的规模发生。据估计,每年有1.6万种物种悄然灭绝,有些甚至在科学家还没有来得及描述和命名它们之前就已经灭绝了。”

编者按:这篇文章最后一次更新是在美国东部时间10月21日下午3点26分,包括关于蜘蛛发生了什么的更多信息。澳门金莎官方游戏此外,文章最初错误地陈述的长度尖牙为2英寸;事实上,它们的最大长度是1.5英寸

如果你有一个惊人的蜘蛛照片你想分享一个可能的故事或图片画廊,请联系执行编辑Jeanna Bryner在LSphotos@livescience.com

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