跳到主要内容

大白鲨和人类一样长寿

白鲨
一只大白鲨。
(图片:©Greg Skomal, MA Marine Fisheries)

几乎只要大白鲨能活作为人 - 70岁以上 - 比科学家此前更长的时间。

“西北大西洋的大白鲨比之前估计的年龄要老得多,”有些人认为是最古老的大白鲨在大约23岁,说研究的共同作者李玲Hamady,一个海洋学研究生伍兹霍尔海洋研究所在马萨诸塞州。

今天(1月8日)在《华尔街日报》上详细报道了这些发现《公共科学图书馆•综合》,表示顶级掠食者可能需要比以前想象的更长的时间才能成熟,因此可能更容易受到过度捕捞的影响。(图片画廊:大白鲨]

鲨鱼树的年轮

弄清楚大白鲨的年龄是棘手的。研究人员通常看鲨鱼的牙齿,耳骨,椎骨和骨骼中的骨棒来估计年龄。因为这些身体部位在鲨鱼的一生中都在生长,所以它们保留着一层又一层的组织,这些组织呈明暗相间的条纹,类似于树木的年轮。

以前,研究人员认为每条条纹都代表着鲨鱼的年度生长,但这并不一定是鲨鱼一生的真实情况。由于这些条纹的宽度和颜色不同,很难区分它们。

估计大白鲨的年龄是很有挑战性的。虽然椎骨是由组织层构成的,在个体的一生中按顺序排列,但与其他物种相比,光/暗交替的条纹模式可能比较狭窄,不太明显,而且条纹不一定意味着每年都在生长。 (图片来源:伍兹霍尔海洋研究所汤姆·克莱因丁斯特)

相反,Hamady和她的同事利用了20世纪50年代中期到60年代的核弹试验产生大量的碳-14的事实,这是一种放射性同位素,或者是碳的变体,比主要形式的中子更多。澳门金莎官方游戏这些碳-14从大气中落到海洋中,并被当时的海洋动物吸收,因此,与环境中发现的本底水平相比,那个时期的组织显示出碳-14水平的显著上升。

该小组分析了从那是在大西洋捕获的1967至2010年四条女四男大白鲨椎骨的放射性碳。

核试验“为我们确定这些组织层是何时沉积的提供了一个时间戳,”Hamady告诉LiveScience。

通过数出尖峰前后的环数,研究人员可以推断出鲨鱼的年龄。研究小组发现,对于小型到中型的鲨鱼来说,这种鲨鱼的“树环”带每年都有条纹。然而,在那之后,这些条纹出现的频率发生了变化,条带变得非常细,很难区分。

更长的生命

令人惊讶的是,最大的雄性鲨鱼为73岁,最大的女鲨鱼40岁,研究人员确定。(现在,研究人员没有足够的数据来表示,女性是否有不同的寿命比男性。)

研究结果表明,鲨鱼的生命历程可能与人类相似。如果是这样的话,那么海洋掠食者可能会像人类一样发育缓慢。哈马迪说,因此,被国际自然保护联盟列为脆弱物种的鲨鱼,在过度捕捞的情况下需要更长的时间来繁殖和增加种群数量。

大白鲨的长生活符合增加寿命被发现使用相同的方法在沙洲和虎鲨,艾伦·安德鲁斯说,美国国家海洋和大气局渔业生物学家——太平洋岛屿渔业科学中心在檀香山,他并没有参与这项工作。

“这里基本上缺少这些鲨鱼的椎骨时间,”安德鲁告诉LiveScience。“我们发现椎骨只是停止生长,而且很有可能,如果有增长那里,它太小,看,也许它在清洗过程中丢失了,”他说,指的是清洗之前分析椎骨的过程。

按照蒂亚戈塞上推特Google +遵循《生活科学》@livescience,脸谱网&Google +。原来的文章《生活科学》